市政议员Rob Thomas 致力于创建更安全的城市环境 -竞选专栏作者:David 刘

August 8, 2013 by  
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Rob Thomas with AUT Chinese Student Association

Rob Thomas with AUT Chinese Student Association

无论对于居民还是各届政要来说,安全问题都是首先需要考虑的主要问题。城市的安全问题不仅关乎到居民们的日常生活和切身利益;同时从长远角度来看,它也是保证一个城市不断发展和成长所需要具备的根本条件。奥克兰作为新西兰的经济枢纽,它的安全问题尤其受到其政府的格外关注。尤其是奥克兰的市中心地区,作为新西兰人口密度最大的地区,其安全环境不仅关乎到更多居民的根本利益,同时也被时常作为作新西兰国家安全指数的风向标。

当政府在奥克兰市中心大力推进目前奥克兰城市整体规划方案的同时,当下市中心的安全环境却远远不能满足这些规划案的设计和发展。换句话说,奥克兰市中心地区的安全状况非常令人担忧。新西兰警局2012年统计的犯罪率报告显示,在全国范围内每10000起犯罪案件中,就有近1098起发生在奥克兰市。而在这些犯罪案件中,又属抢劫、盗窃、性侵犯、贩毒、酗酒伤人等刑事犯罪案件最为突出。奥克兰市中心地区的犯罪率不但严重地影响到了新西兰的国际形象,给外国游客的人身安全带来了威胁,同时它也成为奥克兰市经济,文化产业向前发展的一大牵绊。对于华人群体来说,不断增长的中国留学生和职业白领作为市中心地区主要群体中的一部分,其日常的人身安全也受到了影响。 针对此状况,奥克兰市警局和奥克兰市政府已经出台了一系列强有力的措施旨在于降低市中心的犯罪率,提升市中心的安全状况。其中,奥克兰市政议员Rob Thomas 尤其支持此项措施并且提出了具体的方案其目的在于创建一个更为安全的城市居住环境。

An artist’s impression of the proposed new playground area at Myers Park

An artist’s impression of the proposed new playground area at Myers Park

Mr. Thomas提出的改善措施主要是针对市中心Albert 公园和Myers公园的改建方案。奥克兰警局的最近年度犯罪报告显示,每年发生在奥克兰市中心地区的犯罪案件中,有多数是发生在Albert 公园和Myers公园以及其周边地区。Mr. Thomas 认为Albert 公园和Myers公园作为市中心唯一两大公园不应该成为犯罪案件的频发地点。特别需要指出的是,Mr. Thomas 认为Albert公园作为每年奥克兰中国灯笼节的举办地,其具有特殊的象征性意义。中国的灯笼节一直以来被奥克兰市政府列为奥克兰每年的主要文化活动之一。几乎在每年灯笼节期间,都会有数以万计的游客前来参观,其展出的所有花灯都来自奥克兰的姐妹城市广州的捐赠。因此Albert公园作为多年来灯笼节唯一的举办场所,长久以来都被奥克兰政府视为中新友好关系的象征,其形象应该是积极的,正面的,而不应该成为犯罪分子的日常的聚集点。除此之外,Albert公园作为市中心多数华人留学生上下课通行的必经场所,其安全环境关乎到每个华人留学生的切身利益。因此,Mr. Thomas认为对Albert公园及其周边环境的改建势在必行。公园的具体改建方案除了包括重新布置公园内的植被从而增加公园的可视度外,还包括修建更多的人行通道,拓宽已有的休息场地和增加夜间的照明设备,监控以及夜间巡逻人员的班次等。类似于Albert公园的改建方案,Mr. Thomas提出的对Myers 公园的改建计划也将会很快地展开。据初步估计,奥克兰市政厅计划投入2百万纽币在此项目上。在未来几年内,市政府将会在Myers公园内建设一个奥克兰最大的休闲广场,为居民和游客创造造一个舒适,安全的居住环境。

为了大幅度地减少市中心的犯罪率,除了对公共场所的改建以外,Mr. Thomas 还将提出一系列其他的强制性措施以达到此目的,其中包括规范并且增加市中心停车场内的监控和规划处更多的禁酒区等。Mr. Thomas认为“日益增加的华人留学生和华人职业白领已经成为支持奥克兰经济增长和文化发展的重要群体之一。保证华人群体在奥克兰的安全是奥克兰市政府还有他本人都非常关心的问题。在过去几年里,随着中新在政治、经贸和文化领域交流关系不断地增进,中国来新西兰留学、投资和旅游的人数有了大幅度增长。同时在可预计的未来,这种趋势将会更加明显。中国作为新西兰多年来的友好合作伙伴,对新西兰各个领域的发展都有着至关重要的影响。因此,新西兰尤其是奥克兰政府有责任对每一位在奥居住的华人的安全问题负责”。Mr. Thomas 希望能够与更多的华人朋友交流,倾听并且了解他们的担忧及关心的问题。同时Mr. Thomas 也希望能够得到奥克兰各个领域华人志士关于市政建设方面的宝贵意见和建议,为把奥克兰建设成一个和谐、现代化、多元文化的大都市做出应有的贡献。

(Myers 休闲广场公园部分设计草图)

市政议员Rob Thomas关注在奥华人群体利益 撰稿人:田思禹。

July 1, 2013 by  
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AUT Chinese Student Association

Rob Thomas with members of the AUT Chinese Student Association

每三年一次的奥克兰市长和市议员选举已经进入紧锣密鼓的筹备阶段,各候选人亦都全力以赴地展开竞选活动。作为此次奥克兰市中心地区议员候选人之一的Rob Thomas格外关注华人群体在奥克兰地区的工作和生活现状。

现任奥克兰市中心地方委员会成员的Mr. Thomas从 14年前开始为奥克兰市议会工作。他不仅在惠灵顿市议会担任过重要职位,而且也曾担任奥克兰青年议会主席职位。在这些年中,他游历过中国的很多城市,特别是奥克兰的姐妹城市(广州,宁波,青岛)。因此他对中国文化产生了浓厚的兴趣。

近年来,华人群体在奥克兰的数量和影响力逐渐增加。根据最新数据统计,有近10万中国人目前居住在奥克兰。Mr. Thomas 认为“华裔群体对奥克兰的经济,文化等各方面的发展有着至关重要的意义”。 此次Mr. Thomas作为无党派独立人士参与了奥克兰市议员的竞选,他希望能够更深入的接触到奥克兰的华裔群体,了解华裔群体的生活状况并得到华裔各方面人士对奥克兰市中心地区发展的意见和建议。

近期他首先组织了与奥克兰大学和奥克兰科技大学的华人学生代表两次谈话会,借此聆听了华人留学生的声音,关注他们所面临的种种问题。在这两次交流讨论中,华人学生代表向Mr. Thomas 反映的几个问题引起了他的格外注意。Thomas也承诺 “如果成功当选,定会制定相应的政策来帮助解决这些问题”。

首先是就业难题,很多学生认为,他们在求职时会遇到来自雇主选择偏向,自身工作经验缺乏和职场文化差异的三大瓶颈。一方面,很多(洋人)雇主偏向雇佣本地(洋人)学生,使得非PR的留学生和本地学生之间存在着不平等的就业机会;另一方面,很多工作的门槛较高。很少有雇主愿意给刚走出校门、缺乏工作经验的留学生一个培养和实践的机会。 同时,职场文化的差异也使得华人留学生较难融入本地的就业市场。最后,就业机会少也给很多希望留在新西兰长期发展的华人学生带来了打击. 而Mr. Thomas认为“应该给这些在新西兰接受过良好教育、有才能的华人留学生提供更多平等的就业机会,吸引他们留下来,以达到留学生自身发展,与奥克兰总体发展双赢的局面”。Mr. Thomas表示“将大力支持奥克兰与其三个中国姐妹城市在经济,文化等各方面的交流活动,并希望通过这些交流来促进中新双边的理解和互信,进而达到加强双边经贸往来,增加奥克兰本地华人就业岗位的目的”。

Thomas还了解到华人留学生对安全问题的担忧。例如周末晚上街道上流窜的酗酒人士给住在市中心的留学生在夜间出行带来了很大的安全隐患。出于对自身安全的考虑,一些学生不得不绕弯道走在较明亮的区域,甚至走在马路中央的隔离带上,以避免受到酒鬼的骚扰。除此之外,市中心的安全问题同时还包括吸毒,抢劫,人身侵犯以及不断恶化的车辆被砸,车内物品被盗的治安问题。尤其是在一些不安全的地带,如Albert公园附近和Hobson 街周围,,这些问题显得尤为严重。根据奥克兰警局的最近统计数据,奥克兰近7%的犯罪和11%的车窗被砸事件都发生在此区域。针对这些现象,Mr. Thomas表示在他当选之后会支持修建一条明亮的人行道通过Albert公园并通过安装更多的照明设施,监控和增加更多夜班巡警的方法来改善。

交流中,学生们表示,交通也是困扰他们的一大问题。堵车,落后的公交系统也很难满足学生的日常交通需求。针对此问题,Thomas表示 “会适当增加晚上公交车次和修建更多的自行车车道的办法来改善”。除此之外,Mr. Thomas还表示 “他会大力支持修建奥克兰地铁的项目提议”。延伸Britomart地铁至更多的区域以缓解上下班时段堵车的问题。事实上Thomas对于交通系统的建设有着丰富的经验,早在几年前,他就作为设计者之一参与了Britomart的建设。

除了就业,安全和交通问题,Thomas也承诺将会继续在奥克兰推广多次多彩的中国文化。在和华人学生代表的接触中,学生们也持有同样看法。他们认为 “除了灯笼节以外,中国的其他传统节日也应该得到更广泛地介绍,比如中秋节和春节“。

Mr. Thomas作为年轻一代地区议员候选人希望能得到更多华人群体的支持。作为奥克兰市中心发展的重要组成部分之一的华裔群体在以往的市政议员选举中通常参与度不高,对市政规划和发展项目也缺乏了解的主动性。但事实上,Thomas认为 “华裔群体的声音与奥克兰的发展是息息相关的”。Thomas希望能够通过与华裔群体的深入接触来提高华人与奥克兰地方政府的互动性和参与地方事务的主动性。同时本报也希望大家能更积极地参与到今年10月份奥克兰地区议员竞选的投票活动中,为我们华人群体整体利益争取更多,更好的机会。